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Haftstrafe für polemisches Zeugnis

Ein polemisches Zeugnis kann für den Arbeitgeber teuer werden - wenn er sich zuvor zu einem wohlwollenden Schreiben verpflichtet hat.

©Jens Büttner/dpa-Zentralbild/dpa

Von der Beurteilung durch den Arbeitgeber kann die weitere Karriere abhängen. Kommt es zur Trennung im Streit neigen manche Chefs dazu, ein läppisches oder unsachliches Zeugnis zu formulieren. Doch dafür droht ihnen juristischer Ärger.

Verpflichtet sich der Arbeitgeber im Rahmen eines Kündigungsschutzprozesses zu einem wohlwollenden qualifizierten Zeugnis, muss er auch ein solches schreiben. Erteilt er nur ein provokatives und polemisches, also unsachliches, Zeugnis, kommt er dieser Verpflichtung nicht nach. Ein Gericht kann dann das festgelegte Zwangsgeld oder auch sogar  Zwangshaft verhängen. Das geht aus einer aktuellen Entscheidung des Landesarbeitsgerichts Köln hervor. (Az.: 12 Ta 17/17).

In dem verhandelten Fall schlossen Arbeitnehmerin und Arbeitgeber im Rahmen eines Kündigungsschutzprozesses einen Vergleich. Darin hieß es unter anderem, dass der Chef ein wohlwollendes qualifiziertes Zeugnis ausstellt. Das Gericht setzte eine Frist fest und ein Zwangsgeld in Höhe von 500 Euro, im Falle der Nichtzahlung ersatzweise für jeweils 100 Euro einen Tag Zwangshaft.

„Geschlechterbezogen sehr beliebt“ gehört nicht in ein Zeugnis

Im dem mit „Zeugnis“ überschriebenen Bescheid hieß es jedoch unter anderem: «Die Anstrengungen ihrer Tätigkeit hat Frau H. sehr regelmäßig mit Schöpferpausen bedacht und ihre Arbeitszeiten nach ihren Anforderungen ausgeführt.“ Auch sei sie „sehr bemüht“ gewesen und „geschlechterbezogen sehr beliebt“.

Das Landesarbeitsgericht entschied, dass es sich bei diesem scharfen, unsachlichen Zeugnis um eine Provokation handele. Es erfülle nicht die Voraussetzungen, die im Vergleich festgelegt worden seien. Das Zeugnis sei nicht wohlwollend und qualifiziert. Daher könne das Arbeitsgericht auch das Zwangsgeld in Höhe von 500 Euro gegen den Arbeitgeber verhängen. Lege ein Arbeitnehmer dieses Zeugnis vor, gebe er sich der Lächerlichkeit preis.


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